The role of the price of CO2 in the Energy transition

The role of the price of CO2 in the Energy transition

Putting a price on carbon is an important step, and many in the private sector firmly believe which governments must go in that way to effectively approach climate change – The World Bank

What price must have the CO2 gas to leave out?

Last October 2018 we saw how coal and gas combined cycle acted in support of Spanish electrical system. The funny thing is that this has been going on in recent years. But, according to the government’s plans, this situation may end because, as we know, coal has its days numbered and the gas will be increasingly penalized by the increase in the price of CO2 emissions.

spanish-energy-mixIn December 2018, the UN in its Environment section published the annual disparity report on global emissions, in which 3 scenarios are proposed based on global warming objectives: less than 1.5ºC, 1.8ºC and 2ºC. In addition, the UN talks about urgent and unprecedented measures if we want this to not get out of hand.

On the other hand, the trend of global warming in the period 2014-2017 has been stagnant, being alarmed the increase experienced in this 2018. With these data, it is stated that only 40% of the countries will have achieved their emissions targets in 2020. This report talks of 3 fronts to mitigate the adverse data: effective policies on renewable, efficient transport and forestry.

Instead the study reveals that only 10% of the CO2 emitted globally is penalized with a tax effective enough to encourage not issued. Therefore, in order to achieve the goal of less than 2ºC of global warming, it is estimated that the value of the penalty is between 34-68 € / Ton CO2.


Remember than 1 GWh produced with natural gas emits 202 Ton CO2, more than double if we do with coal. Doing accounts, and knowing the current competitiveness of the gas compared to other ways of generating, we can advance that in penalization ranges above 70 € / Ton CO2, it would not be profitable to generate electricity. Therefore, it is very possible that these plants had to be transformed to renewable gas, such as hydrogen.

In conclusion, I would like us to reflect on these data and we answer these questions. Without policies of penalization to the polluting technologies, a country like Spain will be able to realize a real energetic transition? Did you know the CO2 market and how it works? Do you see it right?

I invite you to leave comments.

Thank you!



Estación de recarga TESLA de vehículos eléctricos.

The electric vehicle, how does it work?

Because of the major environmental problems, congestion in cities, their high levels of pollution, and the new energy framework of Spain, the electric vehicle is taking a special role in our daily conversations.

How does an electric car work?

From Letter Engineers, we will try to explain in a clear and simple way how an electric car works. For this, we will focus on its two fundamental parts: the electric motor and the battery.

Basic concepts

The first thing we have to understand is the concept of current as well as the two types of current that we have, continuous (DC) and alternate (AC). The current is basically the flow of electrons through a conductive medium such as a cable. Depending on the amount of flow we have more or less amperes (A), which is how the intensity or electric current is measured. For the electrons to move, a potential differential (Volts) is necessary, just as a river needs a height difference for the water to run.

If the flow of electrons is more or less constant and in one direction, from one pole to another, we are talking about direct current. On the other hand, if the flow changes every certain time (cycle), we will have alternating current. In Spain these cycles are 50 Hz, meaning the direction changes 50 times per second.

Normally we will use direct current for small electronic devices to about 24V. We use the alternating current for more voltage, for example at home we get 230V in single phase (one phase) and 400V if we had a supply in three phase (three phases). We use alternating current because unlike the continuous one it can be increased or decreased its voltage easily in transformers. If we want to move electrical energy at a great distance we will increase its voltage at the cost of decreasing its intensity so that we will have less losses (Ohm’s Law). The great advantage of direct current is that we can store it, chemically, for example in a battery, then we will see how. This is how our mobile works.

The device that converts alternating current into continuous is called a power supply, while the device that converts the continuous current into alternating current is called an inverter.

The product of the current (A) by the voltage (V) gives us the power that is measured in Watts (W); Well, this is not entirely true, but we can do for now. Do not confuse the power in W with the energy that is measured in Wh. Energy is the product of power by time.

We have summarized the most to make it clear and simple, however, if you have questions on these concepts you can contact us so that we expand these fundamentals.

Traction Battery

It is one of the most important parts of an electric car. Not to be confused with the service battery that is 12 or 24V we currently have and that feeds the lights, radio, etc.

The traction battery is a set of cells that store continuous electrical energy in a chemical way. Electric power is obtained from an external plug (at home or on public roads where we already know that it is alternating energy), but the battery has to arrive in continuous mode so we use a power source (known as a charger).

The BMS monitors the loading and unloading status of each cell, let’s say it is the one that controls the battery. It is very useful to manage, for example, fast loading. Here what we do is take each cell up to 80-90% of its capacity leaving the rest free. In a battery which is the longest completely filled cell and fast charging it makes use of this topic.

Electric motor vs combustion

Due to Nikola Tesla in 1893, today we have AC motors, a simple way to convert electrical energy into mechanical. Due to mechanical energy we can move the wheels of a car passing previously by the transmission shaft.

An electric motor is nothing more than an enclosure where you have a stator (fixed part) and a rotor (moving part). Depending on the engine type we have some magnets which have a power to create a electromagnetic fields that move the rotor. The good thing about this is that investing in the engine cycle can act as a generator and spend mechanical energy into electricity. This is used to store energy in the battery taking advantage of braking and lowering.

Most electric cars are powered by a three-phase AC motor. From the battery, where we know that we have continuous power, we need an inverter to pass it to AC. Depending on the energy that passes through the engine we have more or less revolutions (RPM) and therefore power. Out of curiosity comment that we can reach 15,000 or 20,000 RPM. The maximum power in an electric is obtained from the initial moment since we have the maximum torque.

A combustion engine (those of a lifetime) instead of electricity works by combustion of a fuel (gasoline, diesel, gas …) in an explosion-compression engine in pistons. The main problem is that as a byproduct of the reaction, gases are generated that, depending on the fuel, are more or less polluting.

An electric motor is much smaller than a combustion engine and with many fewer parts. We also have much less friction parts and therefore less maintenance. The power curve in an electric motor is linear and we have all the power available at the start, however, in combustion we have little power at low revolutions. This causes that in an electric we do not need a gearbox.

Electric car charging point



Nuevo Panorama Energético Español

Energy Transition in Spain. We explain it to you

“The most difficult thing is to leave from a model where there is a series of investments and positions created, towards another much more plural, diverse and positive energy model”

“It’s time for sustainable development” words of Teresa Rivera, Minister of Energy and Environment.

For any citizen is becoming common to hear talk about “decarbonisation of energy”. Mainly we need energy for the buildings and for the transport leaving aside other uses such as the industrial one. We are going to focus on analyzing what is happening in these two sectors with the energy transition that we are already experiencing.

To understand the concept of decarbonisation we have to comprehend which the energy we need is obtained from fossil fuels (coal and gas in combined cycles), nuclear or renewable energy plants. According to the recent report by Spanish Red Electrica (REE) electricity demand in 2017 was supplied as follows:

The new Government, with Minister Teresa Ribero at the head, has already indicated its intention to finish in less than 10 years (2028) with the coal and nuclear power plants. We quickly realize that we will need 38.1% of the 252 TWh of current annual demand. We can already get an idea of the potential that renewables have in this transition.

On the other hand we have the issue of CO2 emissions. We all know which the nuclear ones do not have emissions and they contribute to reduce the global compute. This year we have increased our emissions by 5% and is expected to continue being done in the coming years. Therefore it is very important which everything is done very well analyzed as it is also expected that the ton of CO2 will pass in a few years to cost € 30 to € 100. Yes, you listened well, we paid for the emissions. We even pay for nuclear waste, in this case € 75,000 / year to France.

According to the International Labour Organization, throughout this transition process will be created four posts jobs for every one destroyed. The sectors with more opportunities: renewable in buildings, sustainable mobility with electricity and gas, energy management active and intelligent of smartcity. Among them are synergies as the exchange of energy between cars, urban equipment and buildings, all aimed to build cities of the future in which the citizen owns his energy, produce and consume.



Nuevo código de la Edificación, 2018

El nuevo CTE 2018, hacia el consumo “poco” nulo

Como sabéis hace unos días el Ministerio sacó a audiencia pública el nuevo texto del Código Técnico de la Edificación más conocido como CTE. Ya se han manifestado diferentes voces y ahora es el turno que demos nuestra opinión desde Letter Ingenieros.

CTE 2018

Hace un año hacíamos nuestro propio análisis, puedes verlo aquí (http://letteringenieros.es/los-5-anos-revisar-cte-se-acaban/). Básicamente se mantiene gran parte del análisis en este borrador. Lo primero que llama la atención es el nombre que le han dado a la HE1, cambian la palabra “limitación” por “control”. Esto ya adelanta que ahora lo que se limita es el consumo, un error desde mi punto de vista y que dista mucho de lo que quiere Europa: primero limitamos demanda al máximo (15 kWh/m2 como dice Passivhaus sea demasiado… vale), y después esa poca energía la combatimos con renovables. Para nada este CTE va en esa línea, lo dicho un gran error y una gran oportunidad perdida.

Se introducen en la HE1 dos conceptos nuevos. El control solar es un avance, pero poner ahora un coeficiente global de pérdidas Kg me recuerda a la normativa del año 1979. Me parece que no se puede asegurar la limitación de la demanda porque no considera ni la orientación ni el % de huecos ni la estanquidad del edificio … esto más que un avance me parece ir para atrás.

Analicemos otros aspectos importantes. En cuanto a quien aplica, se ha mejorado el tema de rehabilitaciones para que no se sigan haciendo tantas trampas, pero el cambio de uso debería asimilarse a edificación nueva. El tema de renovables ahora se abre a otras tecnologías en la HE4 y HE5 sin citar que tiene que ser con energía solar.

Hay un tema que no termino de entender: En las condiciones de uso de un edificio  sabemos que necesitamos menos calefacción cuando tenemos mayor carga interna.  Sin embargo el nuevo CTE nos permite consumir más a medida que estas cargas pasan de bajas/medias/altas. La verdad que esto de las cargas puede dar lugar a mucho trampeo y deberían dejarlo mejor definido. Lo mismo ocurre con los valore límite de U, me da la sensación que en algunas zonas climáticas son menos restrictivos que en la anterior versión de 2013.

Un tema clave en el estándar alemán Passivhaus es la hermeticidad del edificio. Hemos dicho muchas veces que es necesario en el CTE se exija el ensayo de forma obligatoria y que este valor no se deje en el aire. Al menos que se le de más importancia. Desde la Plataforma Española de Passivhaus valoran la modificación como un importante avance, pero echan en falta una limitación temporal en el cumplimiento de los objetivos y unas pautas a seguir.

No quiero concluir tan negativo ya que hay aspectos positivos que ya iremos desgranando, pero hoy me he querido centrar en cosas que no comparto y que esperemos que con las alegaciones se mejoren.

Y vosotros,  ¿que opináis? En Letter Ingenieros queremos conocer tú opinión. 



Certificados CMVP, CEM y Passivhaus. Mi experiencia

Certificados CMVP, CEM y Passivhaus. Mi experiencia

En este post, desde el punto de vista de opinión, vamos a repasar tres de los más importantes certificados internacionales que ha día de hoy tenemos a nuestra disposición los que queremos especializarnos en eficiencia energética

CMVP es el certificado del mundo EVO, que es la organización que desarrolla un procedimiento para la medida y verificación de ahorros energéticos.

CEM son las iniciales inglesas de Certificado Gestor Energético. Tanto CMVP como CEM pertenecen a la AAE (Asociación de Ingenieros Energéticos) que tiene sede en EEUU.

En mi caso obtuve el CMVP en 2011, mientras que, actualmente, me encuentro en proceso para obtener el CEM, puesto que me examino el próximo 2 de junio en Barcelona. Por tanto hay cosas que hasta que no las termine no las puedo valorar, pero por ahora ya tengo una idea clara de por dónde se mueve…

Por último, el certificado Designer Passivhaus (titulo que obtuve en 2017) tiene un enfoque totalmente orientado al diseño y evaluación de edificios de consumo casi nulo. Passivhaus es una organización que surgió hace unos 30 años en Alemania y que ya se ha extendido a todo el mundo.

Hablemos de ¿cómo conseguir los certificados? En los tres casos tienes que pasar por un curso de formación y además pagar derechos de examen. En mi caso EVO fue más caro porque eran los inicios, pero hoy en día todos los cursos rondan los 1.800€ más unos 200€ de tasas de examen. Otro tema común a todos ellos es que hay una puntuación mínima bastante alta para aprobar (7 sobre 10) y además en los tres casos puedes tener los libros durante las 4 horas que dura el examen.

Ahora vamos a centrarnos en los contenidos y su utilidad en el trabajo. La duración del curso en Passivhaus es de unas 90 horas, mientras que en los dos restantes se reduce a la mitad más o menos. Desde mi punto de vista los dos primeros tienen un enfoque más orientado a ofrecer servicios exclusivos que sin el titulo no puedes hacer, mientras que Passivhaus te ofrece los fundamentos teóricos en los que se basa la energética edificatoria. Ten en cuenta que este último está desarrollado por físicos mientras que la AAE dispone de ingenieros, así que cada uno tiene su enfoque: fundamentos técnicos VS fundamentos prácticos.

En los últimos tiempos, las administraciones públicas están solicitando este tipo de certificados para poder optar a concursos públicos. Debido a ello las matriculaciones en estos cursos está aumentando en gran medida. No olvidemos que en torno a los certificados gira un gran negocio y que no acaba ahí la cos, pues en los tres casos tenemos que re-certifcarnos cada tres años.

Hoy en día la especialización es algo vital para que una empresa sobreviva. En Letter Ingenieros estamos comprometidos por conocer bien el mercado y por la formación de calidad, así que consideramos que certificarse en muy útil para diferenciarse de la competencia. 

Para terminar te contaré lo que yo haría si tuviera que elegir uno de ellos para comenzar mi especialización en energía. Si te dedicas a la eficiencia pero fuera del ámbito de los edificios huye del Passivhaus pues no tiene sentido. Estoy hablando de aquellos que trabajan en alumbrado público o industria. En este caso yo optaría por el CEM y hacer EVO como complemento o si vas a implantar medidas de ahorro. En el resto de casos, creo que elegir Passivhaus te va a dar un extra de conocimientos teóricos que ningún otro te puede ofrecer. Además de cara a la nueva normativa que ya llega, pienso que es el certificado con más recorrido que tendremos en España. Espero que te haya gustado, si tienes cualquier duda podemos hablarlo en los comentarios, en privado o en las redes sociales de Letter



Las puntuaciones técnicas en las licitaciones públicas

Las puntuaciones técnicas en las licitaciones públicas

En esta entrada vamos a hablar un poco de las puntuaciones técnicas de las licitaciones públicas. Como sabéis,  en Letter Ingenieros participamos en concursos públicos siempre que es de interés hacerlo.

El principal problema al que se enfrentan las PYMES que quieren acceder a una licitación es el de las solvencias. Si el concurso es pequeño la solvencia económica no suele ser problema, y tampoco debería serlo la solvencia técnica. Una vez  podemos presentarnos, hay que dedicar un tiempo importante a preparar la oferta. Hoy en día, se agradece que mucho “papeleo” se sustituya con declaraciones responsables.

Los que no conocéis mucho este mundo se preguntarán cómo evalúan las administraciones públicas cada oferta. Pues bien, cada una es libre de puntuar como quiera, pero siempre tienen que quedar claras las reglas del juego en la licitación. Existen a groso modo 3 tipos de puntos: la bajada económica (por cuánto menos hacemos el trabajo), la oferta técnica (qué y cómo lo vamos a hacer) y las mejoras (a parte de lo mínimo que otras cosas vamos a hacer que mejoren la oferta).

Normalmente en años pasados, la oferta económica y técnica se repartían un 50-50. Las mejoras no suelen valer más de 10-20% del total así que las dejamos de lado. Con la crisis económica fue ganando terreno la parte económica hasta llegar a valer el 100% de los puntos. Desde hace poco ha empezado a cambiar de nuevo la tendencia sin llegar al valor inicial.

Administraciones Públicas, por favor, que la oferta técnica se tenga más en cuenta.

Si acabamos ganando un concurso y pongamos como ejemplo el último que se ha adjudicado Letter en la Diputación de Badajoz, vemos que a poco que se valore la parte técnica (en este caso son 40 puntos), no es necesario hacer grandes bajadas para ganar un concurso. Vemos una captura de una información pública a la cual se puede acceder desde este enlace:

Entendemos que muchas empresas necesiten hacer grandes bajadas a costa de perder margen comercial, para por ejemplo, entrar a un mercado o sector, pero no es de recibo que a los concursos ya se vaya con bajadas enormes sin hacer números. Todo esto se podría arreglar muy fácil: valoramos la económica, pero no de forma proporcional, sino con una ecuación que no penalice tanto a los que menos bajen o poniendo una puntuación mínima técnica para que sigan en concurso.

Analicemos la primera opción. En la siguiente imagen vemos una gráfica de una licitación real en la que obtienen 100 puntos aquellos que bajan un 100%, sería un caso extremo. Con un 10% de bajada tienes 80 puntos…

Esta gráfica se obtiene de la siguiente ecuación:

Creemos firmemente que las administraciones tienen en su mano que las empresas puedan hacer un trabajo de calidad. Pensemos que al final es lo más importante para ellas y para los que representan. Podríamos poner cientos de ejemplos de malas prácticas, pero preferimos quedarnos con la idea de que ya muchos han considerado esto y ponen la calidad técnica en un primer plano. ¿Cuál es tu experiencia? ¿Desconocías el tema y te resulta de interés? Cuéntanoslo…



Calor en las aulas

Calor en las aulas

El tema está que arde… y nunca mejor dicho en estos momentos de ola de calor que estamos sufriendo en España.

Todos hemos visto como un colegio de Madrid ha dado la voz de alarma con una treintena de niños afectados por un golpe de calor. Muchos no somos conscientes de las cargas internas que tiene un colegio, en el que hay de 20 a 30 personas expulsando cientos de kWh en forma de calor sensible (temperatura) y latente (humedad). Y eso por no hablar de la calidad del aire, donde hemos llegado a medir hasta 4.000 ppm de CO2 (por encima de 1.000 ppm se considera un aire contaminado y poco salubre).

En Letter Ingenieros estamos perplejos de que sea ahora en verano cuando se dan voces de alarma. Nadie dice nada cuando se tiran a la calle litros y litros de gasóleo, usados en la calefacción de colegios, y que suelen combinarse con ventanas abiertas para realizar una ventilación continúa que por otra parte está totalmente justificada.

Os recodamos que en la empresa hemos realizado cientos de auditorías energéticas en colegios y hemos visto este problema de cerca…

El problema está ahí, nuestros niños no tienen unas condiciones de confort. La solución también es clara: hay que rehabilitar colegios con criterios de eficiencia energética. Creemos que no hay otra forma mejor que incorporar los criterios Passivhaus: aumentar su aislamiento por el exterior para evitar puentes térmicos, mejorar las pobres ventanas que nos encontramos, hacer hermética toda la envolvente y la medida estrella, incorporar un sistema de ventilación con recuperador de calor.
Con esta solución no necesitaremos equipos de aire acondicionado y tendremos una calidad de aire buena. ¿Cuánto cuesta esto? Seguro que se preguntarán muchos. ¿Cuánto cuesta la energía anual de un colegio? Por nuestra experiencia, podemos afirmar que con el coste de 3-4 años de este coste se pagarían las mejoras arriba mencionadas. Muchos estaremos de acuerdo en que no es algo excesivo, y que si esto contribuye a mejorar el confort de las aulas, habrá merecido al pena.

Foto: Ampas de Sevilla

Desde Letter Ingenieros ya estamos en contacto con responsables de colegios para explicarles nuestra solución. A partir del año que viene serán obligatorias estas medidas, pero creemos firmemente que no podemos dejar más tiempo que esta situación llegue a los niveles que están llegando. Esperamos tus comentarios...




El visionario CEO de Tesla

El visionario CEO de Tesla

Para quien no lo conozcáis, Elon Musk, es actualmente una de las personas más influyentes a nivel mundial en temas tecnológicos. Me atrevería a decir que estamos hablando del próximo Steve Job tras la muerte del brillante CEO de Apple.

Si te suenan las empresas PayPal, Tesla Motor, SolarCity o SpaceX, sabías más de lo que crees de este peculiar hombre.

En Letter Ingenieros nos congratulamos de hablar de este magnífico hombre y todo lo que está haciendo por nuestro planeta. No lo decimos nosotros, de hecho, tiene varios premios de grandes instituciones que así lo dicen. En esta entrada queremos remarcar los grandes proyectos en los que participan sus empresas y que están muy relacionados con nuestro sector: el coche eléctrico (¡Qué bonito es el Tesla S30!) o las baterías murales (Powerwall) de almacenamiento energético de Tesla; las tejas fotovoltaicas que imitan una teja convencional, el proyecto de alquiler de sistemas solares SolarCity…

Elon Musk es un físico de 45 años nacido en Sudáfrica que emigró a EEUU para comenzar su sueño de cambiar el mundo en 3 grandes áreas que el consideraba de futuro: internet, energías renovables y el espacio. Las dos primeras quizás te las puedas imaginar y estar bastante de acuerdo con él. Pero, ¿Qué tal si os digo que este hombre pretende que se hagan viajes a Marte en un par de años?. Parecía algo imposible en esa época para una empresa sin fondos públicos e incluso la NASA se lo tomó un poco a broma, hasta que al tercer intento consiguió su objetivo. Actualmente tiene un macro contrato millonario con la agencia espacial americana, ¡Ahí es nada!…

El CEO de Tesla Motors y “algunas” empresas más, empezó como todo buen americano en el garaje de casa. Su primera empresa, Zip2, se dedicaba al hosting web de agencias de comunicación. Tuvo como cliente alojado en sus servidores a The New York Times. Antes del nuevo milenio consiguió vender esta empresa por unos 300 millones de dólares con los que compró el 14% de PayPal. En 3 años Ebay compró PayPal y aumentó su fortuna.

Como hemos visto, Elon Musk es un hombre que está escribiendo su propia leyenda. Es un ejemplo a seguir en cuanto a esfuerzo, perseverancia y filosofía de vida. Sino lo conocías o solo habías escuchado algo de él, te animo a seguir sus pasos, porque sinceramente, creo que va a cambiar muchas cosas en este mundo. Espero que te haya resultado interesante esta entrada y que te inspire al trabajo duro en esta nueva semana que nos llega.